06/10/2023

SALUD

El peligro de estar sentado: Un estudio revela sus efectos sobre la salud en diferentes países

Desde el consultorio de El Bona te vamos a contar los principales detalles de este estudio.

Si eres de los que pasan muchas horas al día sentados, este artículo es para ti. Un reciente estudio publicado en la prestigiosa revista JAMA en 2022 ha arrojado luz sobre los efectos del tiempo que pasamos sentados en nuestra salud, especialmente en el contexto de diferentes niveles económicos de los países. Desde el consultorio de El Bona te vamos a contar los principales detalles de este estudio.

La era moderna, con sus avances tecnológicos y cambios en la dinámica de trabajo y transporte, ha dado lugar a un aumento significativo en el tiempo que las personas pasan sentadas. Productos electrónicos como smartphones, computadoras y tablets se han convertido en herramientas esenciales en nuestro día a día. Asimismo, muchas ocupaciones actuales exigen largas horas frente a un escritorio, y el transporte motorizado ha reemplazado en gran medida a los desplazamientos a pie o en bicicleta.

Según análisis recientes, en los Estados Unidos, el tiempo total que los adultos pasan sentados ha aumentado casi una hora diaria en la última década. Este fenómeno ha llevado a organizaciones de salud a nivel mundial a tomar nota. Como reflejo de esta preocupación, la Organización Mundial de la Salud (OMS) actualizó en 2020 sus directrices sobre la actividad física global, recomendando limitar el tiempo sedentario e incrementar los niveles de actividad física. El objetivo: contrarrestar los efectos nocivos del prolongado tiempo sentado.


Sin embargo, la mayoría de la investigación existente sobre este tema proviene de países de altos ingresos (PAI) y China. Es importante señalar que la manera en la que se manifiesta el comportamiento sedentario puede variar considerablemente dependiendo del estatus socioeconómico y la clase social. Además, hay una carencia de datos concretos sobre las repercusiones del comportamiento sedentario en países de bajos y medianos ingresos (PBMI y PMI). En estas naciones, el estilo de vida sedentario ha aumentado de manera exponencial debido a procesos como la urbanización acelerada. Paralelamente, es en estos mismos países donde se concentra la mayor carga global de enfermedades cardiovasculares (CVD, por sus siglas en inglés).

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¿De qué trata el estudio? El estudio buscó investigar si estar sentado durante muchas horas al día se asociaba con un mayor riesgo de mortalidad y enfermedades cardiovasculares (como infartos, accidentes cerebrovasculares o insuficiencia cardíaca). Y, si esa relación existe, ¿es la misma en países ricos, de ingresos medios y de bajos ingresos?

Para responder a estas preguntas, los investigadores analizaron datos de 105,677 personas de 21 países, que incluyen países de altos, medios y bajos ingresos. Estas personas, que tenían entre 35 y 70 años, fueron observadas desde 2003 hasta 2021, con un seguimiento promedio de 11.1 años.

¿Cuáles fueron los resultados? De este grupo, durante el periodo de seguimiento, se documentaron 6,233 muertes y 5,696 eventos cardiovasculares graves. Los investigadores descubrieron que aquellos que pasaban 8 horas o más al día sentados tenían un riesgo 19% mayor de experimentar problemas de salud graves, incluida la muerte, en comparación con aquellos que estaban sentados menos de 4 horas al día.

Interesantemente, este efecto negativo de estar sentado fue más pronunciado en los países de bajos ingresos y de ingresos medios-bajos. En estas naciones, las personas que estaban sentadas más de 8 horas al día tenían un riesgo 29% mayor, mientras que en países ricos o de ingresos medios-altos, el riesgo aumentado era del 8%.

No todo está perdido: el papel de la actividad física

Una de las conclusiones más alentadoras del estudio es que el ejercicio físico puede contrarrestar estos efectos negativos. Las personas que estuvieron sentadas por más de 8 horas pero que también tenían altos niveles de actividad física, experimentaron menos riesgo en comparación con aquellos que estaban igualmente sentados pero eran menos activos.

Esto es coherente con las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre la actividad física. Aunque estemos sentados durante muchas horas por trabajo o estudio, hacer ejercicio regularmente puede ayudar a proteger nuestra salud.

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El estudio es claro: estar sentado por largos períodos, especialmente en países de bajos ingresos, está asociado con un mayor riesgo de enfermedades y mortalidad. Sin embargo, incorporar actividad física en nuestra rutina diaria puede atenuar este riesgo.

Para la gente es fundamental tomar consciencia de estos hallazgos. No se trata solo de hacer ejercicio ocasionalmente, sino de integrar el movimiento en nuestra vida diaria. Ya sea eligiendo las escaleras en lugar del ascensor, haciendo pausas activas durante la jornada laboral o simplemente caminando un poco más cada día.

En resumen, para cuidar nuestro corazón y nuestra salud en general, la clave es simple: menos silla y más movimiento. ¡A ponernos en acción!


Dr. Nicolás González MN 126909
@drnigonza

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