17/08/2022

Deportes

El marplatense Guillermo Vilas cumple 70 años, uno de los mejores deportistas del país


Es uno de los tenistas más importantes de la historia. Hoy reside en Montecarlo con su familia.





El marplatense Guillermo Vilas, considerado el mejor tenista argentino de la historia, hoy cumple 70 años en Europa, donde desde hace cinco decidió radicarse definitivamente. Willy está casado con la tailandesa Phiangphathu Khumueang y es padre de cuatro hijos: Andanin (quien compite en tenis desde los 14 años), Intila, Lalindao y Guillermo jr. Lamentablemente, en los últimos años trascendió que padece un deterioro cognitivo, por lo que no ha vuelto a aparecer públicamente.





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Los inicios





Guillermo Vilas nació el 17 de agosto de 1952 en el Sanatorio Anchorena, en Capital Federal. Sus padres, el escribano José Roque Vilas y Maruxa, viajaron a la capital argentina diez días antes del parto y luego regresaron a Mar del Plata, a su casa de avenida Colón.





A los 5 años agarró por primera vez una raqueta. Como varios jovencitos que empiezan a practicar el deporte, Guillermo peloteaba contra una pared, hasta que lo descubrió el profesor Felipe Locícero y comenzó su carrera en el tradicional Club Naútico.









En 1968, logró su primer hito: ganó la prueba de singles del Orange Bowl, torneo que se disputa todos los años en Estados Unidos y del que participan más de 300 jugadores de ambos sexos menores de 18 años. Derrotó en la final al mexicano Emilio Montaño. En la semifinal había dejado atrás a James Scott Connors, Jimmy, uno de sus máximos rivales en el profesionalismo, por 6-4 y 6-4. Al año siguiente, Vilas y Ricardo Cano, también socio del Buenos Aires, conquistaron el título de Campeones de Dobles. En 1970, el equipo de juveniles integrado por Vilas, Cano y Graetz se consagró Campeón Sudamericano en Uruguay.





Circuito profesional y reconocimiento mundial





El zurdo de la vincha vivió sus mejores años entre 1974 y 1979. Con 22 años, ganó el Masters de Melbourne en 1974 frente al duro Illie Nastase, que venía de ganar el US Open 1972 y Rolan Garros 1973. Un año después, sumó al rumano Ion Tiriac, quien supo potenciarlo y lograr una envidiable carrera que lo llevó a los primeros puestos del ranking ATP. Con Tiriac como preparador, Vilas redondeó un 1977 casi perfecto: ganó Roland Garros y el US Open y fue finalista del Abierto de Australia. Ganó 46 juegos consecutivos e increíblemente la ATP no lo consideró como número 1 del ranking.





1977 fue su mejor año.




Su última gran temporada fue en 1982, con 7 torneos en su haber y en el puesto Nº4 del ranking ATP. Se retiró en 1989 e hizo una breve aparición profesional en 1992, el el que jugó el Abierto de Atlanta y torneos Challengers (de menor rango).





Legado y vida posterior





Considerado el inventor de "la gran Willy", una jugada en la que se golpea a la pelota de espaldas y entre las piernas, influyó de manera decisiva para la práctica del deporte en la Argentina, que era considerado elitista y exclusivo de las clases sociales altas. En 1991 fue incluido en el Salón de la Fama del Tenis y en 2012 se erigió un estatua en el club Náutico, donde dio sus primeros pasos.





Una de las últimas apariciones públicas de Willy.




Hoy es su hija mayor, Andanin, quien sigue sus pasos. Pese a haber nacido en Francia, decidió representar a la Argentina. A sus 19 años, compite desde hace 6 en el circuito ATP.


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